GORILLAZ

Gorillaz est un groupe musical britannique dit virtuel, formé en 1998 par Damon Albarn et Jamie Hewlett, et composé de quatre membres fictifs animés (2D, Murdoc, Russel, et Noodle).

En réalité, la musique est une collaboration entre de nombreux musiciens, mais implique en permanence Damon Albarn. Leur style représente plusieurs genres musicaux incluant rock, musique alternative, Britpop, trip hop, hip-hop, electronica, rock indépendant, dub, reggae, pop et rap. Bien que plusieurs autres faux groupes, qu'ils soient animés ou avec de vrais acteurs, aient déjà connu le succès, ils n'étaient que des parodies d'un genre particulier (Spinal Tap, A Mighty Wind) ou étaient conçus pour un public jeune, voire très jeune (The Archies, Alvin & the Chipmunks). Gorillaz ne se veut ni parodie ni destiné aux enfants et son succès est autant dû aux personnages inventés par Albarn et Hewlett qu'à leur musique.

Le premier album du groupe, Gorillaz, publié en 2001, s'est vendu à plus de sept millions d'exemplaires. Leur deuxième album, Demon Days, publié en 2005, est certifié quintuple disque de platine au Royaume-Uni, double disque de platine aux États-Unis, est nommé cinq fois du Grammy Award en 2006, et remporte le prix de meilleure collaboration pop avec parties vocales. Le groupe est également récompensé à plusieurs reprises, notamment de deux MTV Video Music Awards, d'un NME Award, de trois MTV Europe Music Awards, et est nommé neuf fois aux Brit Awards. Les ventes totales des albums Gorillaz et Demon Days dépassent les 15 millions d'exemplaires écoulés en 2007. Le troisième album du groupe, Plastic Beach, est publié en mars 2010. Leur album suivant, The Fall, est publié gratuitement en décembre 2010, initialement réservé aux membres du fan club, puis publié dans les marchés en avril 2011. Le 5e album, Humanz, est sorti en avril 2017. Nominé pour 10 BRIT Awards, Gorillaz gagne le prix du Meilleur Groupe Anglais aux BRIT Awards 2018. Le 6e album, The Now Now, est sorti en Juin de cette même année.

Damon Albarn et Jamie Hewlett se rencontrent pour la première fois en 1990 : Graham Coxon est fan du travail de Hewlett et lui demande de venir interviewer Blur, le groupe de britpop que Albarn et Coxon viennent de former. L'interview est publiée dans le magazine Deadline, magazine publiant également Tank Girl. Hewlett considérait Albarn comme un « trou du cul, un branleur », et bien qu'il soit une connaissance du groupe, il n'arrivait pas à s'entendre avec eux, particulièrement depuis qu'il sortait avec l'ex-petite amie de Coxon, Jane Olliver. Malgré cela, Albarn et Hewlett deviennent colocataires à la Westbourne Grove de Londres en 1997, Hewlett venant de se séparer de Jane Olliver, et Albarn de Justine Frischmann d'Elastica.

L'idée de former Gorillaz s'est formée alors qu'ils regardaient MTV. Hewlett explique à ce sujet : « si on regarde trop longtemps MTV, ça devient l'enfer – il y a rien d'intéressant. Alors on a eu l'idée d'un groupe d'animation, quelque chose qui serait un commentaire de tout ça. » Le groupe se nomme à l'origine « Gorilla » et le premier titre enregistré s'intitule Ghost Train  plus tard publié comme face B de leur single Rock the House et de leur compilation G Sides. Les premiers musiciens qui incarnent Gorillaz incluent Albarn, Del the Funky Homosapien, Dan the Automator et Kid Koala, ancien collaborateur sur le titre Time Keeps on Slipping du premier album homonyme de Deltron 3030 (album sur lequel Damon avait déjà posé sa voix).

À l'époque pas encore nommé Gorillaz, Albarn expliquera que l'« une des toutes premières chansons de Gorillaz était le single On Your Own de Blur publié en 1997, publié dans leur premier album homonyme, Blur. »

La première publication du groupe est l'EP Tomorrow Comes Today, publié en 2000. Le groupe est très bien reçu dans les milieux musicaux underground anglais et commence à gagner en succès, une part de ce succès étant due à l'aura de mystère régnant autour des Gorillaz (à l'époque, personne ne connaissait l'identité des différents musiciens). Très vite, des livrets promotionnels furent distribués dans le but de promouvoir l'histoire fictionnelle des 4 personnages constituant ce nouveau groupe. C'est à cette époque que leur site Web officiel, Gorillaz.com, est ouvert. La toute première version de ce site consiste en une représentation virtuelle des Kong Studios, la maison fictionnelle des Gorillaz (qui sert aussi de studio d'enregistrement pour le groupe et ses collaborateurs). L'internaute qui y entrait pouvait visiter le lieu de fond en comble, que ce soit les chambres des musiciens, les couloirs, le studio d'enregistrement et autres lieux de vie. Chaque salon possédait son lot de jeux et de surprises : pour prendre quelques exemples, le hall possédait une machine à remix, la cafétéria contenait un forum de discussion sur le mur et le camping-car de Murdoc (uniquement accessible en utilisant la section interactive de l'album Gorillaz) cachait une poupée vaudou de 2D. Ce dernier, ainsi que Murdoc, Russel et Noodle possédaient également leur propre ordinateur, que l'internaute pouvait consulter. Dans les ordinateurs se trouvaient des photos, des samples utilisés dans les chansons de Gorillaz, les sites Web favoris des personnages et leurs boîtes de réception personnelles. Un peu après, le fansite officiel du groupe (simplement nommé fans.gorillaz.com) fut créé pour enrichir les informations présentes sur le site officiel, que ce soit en terme d'actualités, de discographie ou de concerts.

Le premier single, Clint Eastwood, est publié le 5 mars 2001, et atteint la quatrième place des classements britanniques. Il est produit par Dan the Automator et fait originellement participer le groupe de hip-hop Phi Life Cypher, mais la version incluse dans l'album fait participer le rappeur américain Del the Funky Homosapien, crédité sous le nom de Del tha' Ghost Rapper, un esprit du batteur Russel Hobbs (ce personnage inventé par Albarn et Hewlett restera, malgré son succès, indissociable des clips de cette Phase 1). Ce hit poussa de plein fouet Gorillaz dans la lumière et, à cause du succès, les comptes Hotmail des membres virtuels furent abandonnés (avant d'être plus tard hackés) et leurs boîtes de réception ne furent plus actualisées. La version de Clint Eastwood avec Phi Life Cypher apparaît sur la face B de l'album G Sides. Plus tard le même mois, leur premier album éponyme, Gorillaz, est publié et contient quatre singles : Clint Eastwood19-2000Tomorrow Comes Today, et Rock the House. Une autre part du succès du groupe vient des histoires racontées dans les clips (et qui se suivent tous, racontant ainsi toute une partie de l'histoire complète du groupe virtuel), contenant beaucoup d'éléments ainsi qu'une imagerie bizarre et assez sombre.

En juin 2001, 19-2000 atteint la sixième place des classements britanniques, et la chanson devient le thème du jeu vidéo FIFA Football 2002, avant d'apparaître dans une pub pour Icebreakers (une marque de chewing-gums). Les sons de trompettes entendus dans le troisième single de l'album, Rock the House, ont été intégrées dans diverses émissions de MTV. Gorillaz est nommé pour le Mercury Prize en 2001, mais cette remise est annulée à la demande du groupe (ce sera le bassiste Murdoc qui annoncera, à travers une vidéo, que le groupe refuse son prix). Il est vendu à plus de sept millions d'exemplaires, et est cité par le Livre Guinness des records dans la catégorie des meilleures musiques d'un groupe virtuel. Le clip de Tomorrow Comes Today fut uniquement diffusé aux Etats-Unis, sur la chaîne Toonami, lors d'une soirée spéciale où furent diffusés les clips de Gorillaz, mais aussi de Daft Punk et de Kenna (musicien américain spécialisé dans le funk et le pop-rock).

À la fin de l'année sort 911, une collaboration de Gorillaz avec le groupe D12 (sans Eminem) et Terry Hall qui a pour sujet les attaques du 11 septembre 2001. Entretemps, G-Sides, une compilation de faces B issues de l'EP Tomorrow Comes Today et de leurs trois premiers singles (pour des raisons inconnues, les morceaux inédits du single Tomorrow Comes Today ne sont jamais sortis dans aucun album de faces B) est publiée au Japon le 12 décembre 2001, puis à l'international en 2002. Gorillaz joue aux Brit Awards de 2002 à Londres le 22 février, apparaissant en animation 3D sur 4 écrans géants et jouant leur hit Clint Eastwood en compagnie des Phi Life Cypher. Le groupe est nommé six fois aux Brit Awards, notamment dans les catégories meilleur groupe britannique, meilleur album britannique et meilleur nouveau groupe britannique, mais repart de la soirée les mains vides.

En novembre 2002, un DVD intitulé Phase One: Celebrity Take Down est publié. Le DVD contient quatre Phase One promotionnelles, les clips officiels du groupe, la vidéo abandonnée de 5/4Charts of Darkness, mockumentaire d'une demi-heure mettant en scène Krishnan Guru-Murthy, reporter de Channel 4, cherchant à retrouver Albarn et Hewlett, qui auraient été enfermés dans un asile psychiatrique (les membres virtuels de Gorillaz n'étant apparemment, selon le mockumentaire, que des dédoublements de la personnalité présents chez le musicien et le dessinateur), les storyboards et les dessins préparatoires des clips ou encore les Gorilla Bitez (petits courts-métrages d'animation mettant en scène les membres fictifs du groupe : "Jump the Gut", "The Eel", "Hey ! Our Toys Have Arrived" et "Game of Death". Un cinquième, Fancy Dress, sera inclus dans le DVD suivant, Phase Two : Slowboat To Hades, et sera présenté comme le G-Bite Perdu). Le menu du DVD ressemble à la page d'accueil du site web du groupe et joue beaucoup sur l'interactivité. Après la présentation du logo du groupe et celui de Zombie Flesh Eaters (la société de production chargée de l'aspect vidéo de Gorillaz), le DVD commence. Le spectateur est placé dans la peau d'un inspecteur de police visitant les Kong Studios apparemment abandonnés (bien qu'en assez bon état) et tout ce qui se passe est vu à travers les yeux du personnage. A la même époque, Laika Come Home, album créé par les Spacemonkeyz (en réalité, un trio composé de Darren Galea, Richie Stevens et de Gavin Dodds) et remixant en version dub-reggae les chansons de Gorillaz, sort, accompagné par le single Lil Dub' Chefin, ce dernier contenant le Spacemonkeyz Theme, l'unique chanson originale de cet autre groupe virtuel, écrite en collaboration avec Stanley Huang, musicien taïwanais.

Après la sortie du DVD Phase One : Celebrity Take Down, en novembre 2002, le site Internet du groupe est entièrement fermé (pour coller avec l'histoire du groupe à cette période : partis en tournée, la police avait investi le lieu en l'absence du groupe pour cause d'évènements paranormaux s'étant déroulés à Kong). La seule façon d'accéder au site était d'utiliser une cabine, d'où les internautes pouvaient utiliser le forum et les chats. Un petit robot nommé G.R.3.G pouvait aussi être utilisé pour explorer les Kong Studios abandonnés, modélisés entièrement en 3D. À cette période, des rumeurs circulent concernant la préparation d'un film par Gorillaz, mais Hewlett confirme l'abandon du projet : « On a perdu tout intérêt à le faire quand on a vu les studios et quand on a rencontré les exécutifs d'Hollywood, on était tout simplement pas sur la même longueur d'onde. On s'est dit et puis merde on va s'asseoir sur cette idée jusqu'à ce qu'on y arrive par nos propres moyens, et peut-être récolter les fonds nécessaires. ». De plus, lors d'une interview, Haruka Kuroda (l'une des "voix" de Noodle) a également révélé que Jamie avait rejeté bon nombre de scénarios avant d'abandonner.

Le 8 décembre 2004, le site web du groupe est relancé avec la vidéo du titre Rock It et un nouvel album, produit par Danger Mouse, est annoncé. Un concours nommé Search For A Star est également lancé dans la foulée, permettant aux fans de créer des musiques ou des animations (les vainqueurs gagnaient le droit de collaborer avec le groupe pour le single et le clip d'El Mañana, qui sera une double face A avec Kids With Guns, ainsi que leurs propres chambres dans la nouvelle version du site et des Kong Studios rebâtis). De nouveaux livrets furent distribués, récapitulant l'histoire du groupe virtuel et révélant les circonstances de leur première séparation (les quatre étaient partis vivre à Hollywood et tentaient de créer un film sur eux, mais les tensions de plus en plus fortes entre les musiciens et les multiples difficultés rencontrées firent capoter le projet). Un projet parallèle nommé Reject False Icons (phrase présente à la fin du clip de Rock It), critiquant les figures de la culture pop moderne, est également lancé (bien qu'il ne fera pas long feu).

L'album Demon Days (qui aurait pu s'appeler We Are Happy Landfill et était initialement prévu pour sortir en mars 2005) est publié le 11 mai 2005 au Japon, le 23 mai au Royaume-Uni et en Australie, et le 24 mai aux États-Unis. L'album débute premier des classements britanniques. Le troisième single est intitulé Dirty Harry, publié en début d'année comme single promotionnel, le 21 novembre 2005. À sa première semaine, il se classe sixième. Le quatrième et dernier single de l'album s'intitule Kids with Guns/El Mañana ; il est publié le 10 avril 2006. Contrairement à ses prédécesseurs classés au Top 10, Kids With Guns / El Mañana atteint la 27e place des classements britanniques.

À la fin de 2005, Demon Days recense un million d'exemplaires écoulés aux États-Unis, et devient le cinquième album le plus vendu de l'année. Demon Days est depuis certifié quintuple disque de platine au Royaume-Uni, double disque de platine aux États-Unis, triple disque de platine en Australie et recense plus de 6 millions d'exemplaires vendus à l'international. Aux MTV Video Music Awards organisés à Miami le 28 août 2005, Gorillaz est récompensé 2 fois pour Feel Good Inc., dans les catégories de « meilleure nouvelle vidéo » (battant Sarah McLachlan, Eminem, U2 et Missy Elliott) et des "Meilleurs Effets Spéciaux" (battant à nouveau U2 et Missy Elliott, mais aussi Ludacris, Coldplay et The Mars Volta) .

Gorillaz joue Dirty Harry aux Brit Awards de Londres en 2006 en compagnie de Bootie Brown et de la San Fernando Valley Youth Chorus, et le groupe est nommé dans la catégorie de meilleur nouveau groupe, et de meilleur album britannique (pour Demon Days). Le groupe prévoit une tournée « holographique » en 2007 et 2008. Les membres animés seraient montrés sur scène grâce à la technologie Musion Eyeliner, leur donnant l'illusion d'être sur scène. Ces personnages sont d'abord utilisés aux MTV Europe Music Awards le 3 novembre 2005 puis à la 48e édition des Grammy Awards le 8 février 2006 aux côtés d'une Madonna également virtuelle, durant laquelle le groupe jouait une version pré-enregistrée de Feel Good Inc..

En 2005, des figurines Gorillaz sont publiées en plusieurs versions par Kidrobot en parallèle à la sortie de Demon Days. Parmi les versions, nous pouvons compter l'édition Red, l'édition Black et une figurine spéciale de Noodle sortie pour accompagner la sortie de la vidéo de DARE. Trois nouvelles séries de figurines Gorillaz sortent en 2006 : la série classique limitée à 60 000 exemplaires sort le 16 octobre 2006 et les deux autres séries sortent le 2 novembre 2006 : une limitée à 1 000 exemplaires avec 2 tons de couleurs différents et une édition blanche limitée à 4 000 exemplaires.

Le DVD Phase Two: Slowboat to Hades est publié le 30 octobre au Royaume-Uni, et le 31 octobre aux États-Unis. Il reprend en les améliorant certaines des composantes de Celebrity Take Down, à savoir qu'on visite à nouveau les Kong Studios, cette fois complètement délabrés, dans la peau d'un personnage cette fois inconnu (on savait que le personnage du premier DVD travaillait dans la police) dont on épouse le regard et qu'on peut fouiller toutes les pièces pour y voir un maximum de choses. L'autobiographie illustrée de Gorillaz, intitulée Rise of the Ogre, est publiée le 31 octobre au Royaume-Uni, et le 2 novembre aux États-Unis. D-Sides, une compilation de faces B et de remixes consistant en 2 disques : le CD 1 contenant des morceaux originaux (bien que Hong Kong soit en fait un vieux titre de 2004 publié sur la compilation Help ! A Day In The Life et que la démo de Don't Get Lost In Heaven est présente) et le CD 2 contenant des remix de plusieurs artistes, est publié le 19 novembre 2007 au Royaume-Uni, et le 20 novembre 2007 aux États-Unis.

L'espoir de voir naître un film de Gorillaz resurgit en 2006 lorsque Hewlett annonce sa production par le groupe. Damon dira à ce sujet que le groupe « a été un voyage fantastique qui n'est pas fini, parce que nous faisons un film. Nous avons Terry Gilliam qui est impliqué. Mais pour ce qui est d'être dans un grand groupe et de mettre de la musique là-bas, c'est fini. Nous ne ferons plus rien d'autre. » Harvey Weinstein est annoncé aux côtés d'Albarn et de Hewlett. Le 24 octobre 2007, le fansite officiel du groupe annonce un documentaire sur Gorillaz, Bananaz. Le film, réalisé par Ceri Levy, se consacre aux sept premières années du groupe. Le film est publié sur Internet par le site Babelgum le 20 avril 2009, suivi d'un DVD le 1er juin 2009.

À la fin de 2007, Albarn et Hewlett se lancent dans Carousel, un nouveau projet de Gorillaz qui deviendra finalement le troisième album du groupe, Plastic Beach. Albarn explique : « Je vais en faire le plus grand album pop que j'ai jamais fait [...]. » L'album fait participer Snoop Dogg, Lou Reed, Mos Def, Bobby Womack, Gruff Rhys, Mark E. Smith, Mick Jones, Paul Simonon, Kano, Bashy, De La Soul, Little Dragon, Hypnotic Brass Ensemble, sinfonia ViVA, et le Lebanese National Orchestra for Oriental Arabic Music.

Un peu après la sortie de l'album, une compilation non-officielle nommée SeaSides est sortie et regroupe des morceaux inédits, des remixes ou encore des versions live de certains morceaux de l'album Plastic Beach enregistrés durant la troisième phase du groupe. Deux éditions de SeaSides sont parues : une première édition sortie en 2010, dont la pochette représente un dessin de bateau assez simple, et une deuxième sortie en 2013, dont la pochette reprend celle du single Rhinestone Eyes. Cette version contient notamment le single de 2012 DoYaThing, jamais sorti dans aucun album.

Le 18 janvier 2010, Gorillaz est annoncé pour la dernière nuit du Coachella Valley Music and Arts Festival le 18 avril 2010. Le premier single de l'album, album, Stylo, en featuring avec Bobby Womack et Mos Def est disponible en téléchargement payant le 26 janvier 2010. Plastic Beach sort le 3 mars 2010 au Japon avant de sortir, quelques jours plus tard, dans le monde entier et le site officiel de Gorillaz est complètement rénové pour coller à ce tout nouveau thème. Mais les composantes des anciennes formules étaient conservées : il était toujours possible de se balader partout où on le souhaitait et de fouiller partout. Un jeu nommé Escape to Plastic Beachfut également créé (bien qu'aujourd'hui, on en trouve peu de traces) et plusieurs courts-métrages et teasers révélèrent ce qui était arrivé aux différents personnages avant leur arrivée sur l'île Plastic Beach (lieu-phare de cette Phase 3). Un thème pour Windows 7 fut même créé.

En octobre 2010, Damon Albarn annonce à la presse qu'il ne fera pas partie des reprises des chansons de la série Glee par le groupe en disant au sujet de la série que c'est "un très pauvre remplaçant de la vraie musique". Cette déclaration laissa pas mal de personnes penser que les producteurs de Glee avaient demandé à Gorillaz la permission d'utiliser leur musique dans la série, alors qu'il s'avéra que non. Albarn répondit à la confusion en rigolant et en lâchant un définitif "Maintenant, on est sûrs qu'ils ne le feront pas.

Le 5 octobre 2010, Gorillaz annonce son nouveau single Doncamatic en featuring avec Daley. Le 8 décembre 2010, Albarn confirme un album de Gorillaz en cours d'enregistrement lors de la tournée américaine de Escape to Plastic Beach, qui sera publié gratuitement pour les membres de leur fanclub le jour de Noël, le 25 décembre 2010. La vidéo de Phoner to Arizona est également publiée sur le site web de Gorillaz le 24 décembre et le jour suivant sort leur nouvel album, intitulé The Fall.

Le 18 avril 2011, Gorillaz annonce la publication de sa version de l'application iElectribe sur iPad par Korg. Cette application contient des boucles et des samples pris dans The Fall ainsi que d'autres samples. La nouvelle version contient une interface dans le style de Gorillaz et est programmée pour générer les samples de The Fall : elle inclut également 128 nouvelles chansons crées par le groupe et 64 patterns pré-programmés et prêts à l'emploi, créés par Gorillaz, Stephen Sedgwick (le producteur du groupe) et Korg. L'application est basée sur Korg's Electribe : R, autre application créée par le fabricant. Le 5 octobre 2011, le groupe publie son best-of intitulé The Singles Collection 2001–2011.

Le 9 février 2012, Gorillaz annonce DoYaThing, un single composé pour aider à la promotion de converses Gorillaz à cette période bientôt commercialisées. La chanson fait participer James Murphy de LCD Soundsystem (qu avait déjà réalisé un remix de DARE sorti dans le deuxième CD de D-Sides avec son duo DFA) et André 3000 d'Outkast. Une version de 13 minutes est disponible pendant une courte durée sur gorillaz.com. Hewlett revient pour la réalisation du clip du single, en version animée et réalisée avec l'aide d'une compagnie d'animation française, Fortiche Pictures.

En avril 2012, Albarn explique au Guardian que ses futurs projets avec Hewlett sont « incertains ». Des tensions entre les deux collaborateurs se font sentir. Dans un entretien donné au Guardian en avril 2017, Jamie Hewlett explique la source des tensions, qui ont pris forme durant la tournée Escape to Plastic Beach : "Damon avait la moitié des Clash sur scène, et Bobby Womack, et Mos Def, et De La Soul, et le putain d'Hypnotic Brass Ensemble et Bashy et tous les autres. C'était le meilleur groupe au monde. Et l'écran sur scène derrière eux devenait de plus en plus petit chaque jour. J'ai demandé : "Est-ce qu'on a un nouvel écran ?". Et le directeur de tournée était genre : "Non, c'est le même écran". Parce qu'il me semblait que ça devenait plus petit." Cependant, dans un entretien avec The Independent, Hewlett explique que Damon et lui avaient des projets respectifs, et qu'il était mieux de se séparer. Le 25 avril 2012, dans un entretien avec Metro News, Albarn explique avoir dépassé ses différends avec Hewlett, et se dit confiant pour un éventuel futur projet en commun. Le 24 juin 2013, Hewlett annonce une éventuelle suite à Plastic Beach, mais pas avant qu'Albarn finisse de travailler sur un nouvel album de Blur.

En avril 2014, Albarn explique au National Post que « ça ne [le] dérangerait pas de travailler sur un autre album de Gorillaz. » Deux mois plus tard, il annonce « avoir écrit assez de chansons pendant [son] absence. ». Le 19 octobre 2014, Albarn annonce au Sydney Morning Herald de nouvelles chansons du groupe pour 2016. Il décrit la musique qu'il a écrite pour le nouveau Gorillaz comme une musique optimiste, humoristique et positive et dit vouloir donner aux pistes "une référence de 125 bpm et rien en-dessous de ça." tout en suggérant que de nombreuses collaborations pourraient à nouveau figurer dans l'album.

Il a aussi annoncé dans une interview donnée au magazine The Sun, et reprise par plusieurs médias du monde entier, qu'il a l'intention de créer une grande trame narrative pour tout l'album et de « donner une voix et une place au chant à chaque personnage. » De son côté, Jamie Hewlett poste de nouveaux dessins des quatre membres virtuels du groupe depuis fin 2014 sur son compte Instagram, qu'il présente comme ses recherches pour le prochain album. Sont donc entrés en studio avec Damon Albarn, et pourraient donc participer à l'album : Jean-Michel Jarre, Del The Funky Homosapien (qui affirmait en 2015 sur son Twitter avoir écouté des beats exclusifs avec Albarn dés 2014), Remi Kabaka (la voix de Russel Hobbs et le créateur du Gorillaz Sound System), le rappeur Vic Mensa, Twilite Tone, Jeff Wooton, Paul Simonon, Rat Boy, Raury et Liam Bailey (à l'heure actuelle, il s'est avéré que certaines collaborations ne furent pas intégrées à l'album ou que les gens cités ne furent pas présents).

En avril 2016, alors qu'il est désormais confirmé depuis octobre 2015 qu'Albarn et Hewlett travaillent sur un nouvel album de Gorillaz, 2 vidéos sont mises en ligne sur Instagram : la première montre Liam Bailey et Twilite Tone (dont les rumeurs désignaient ce dernier comme l'un des producteurs de l'album, ces rumeurs s’avéreront finalement vraies) et la seconde est un time-lapse de Bailey, Twilite, Damon Albarn et Jean-Michel Jarre en plein travail de composition. Le 17 mai 2016, Gorillaz est en studio avec le rappeur de Chicago Vic Mensa.

Du côté des quatre membres fictifs du groupe, des séries d'images postées sur Instagram (The Book of...) racontent ce qui s'est passé pour eux entre Plastic Beach et le nouvel album : commençant avec The Book of Noodle (où on apprend qu'après l'attaque de Plastic Beach, elle a échoué au Japon et a pourchassé un démon devenu prince du crime), puis The Book of Russel (il est devenu un géant depuis les clips de Plastic Beach après avoir absorbé de la radioactivité et a été capturé puis emprisonné par l'armée nord-coréenne avant de retrouver sa taille normale), puis The Book of Murdoc (le bassiste et Cyborg Noodle, sa garde du corps et guitariste de substitution, se sont enfuis en sous-marin avant d'être capturés par EMI, qui demandera ensuite à Murdoc de faire un nouvel album de Gorillaz dans le but de sauver la musique) pour terminer avec The Book of 2D (après avoir été avalé par une baleine, 2D va échouer sur une île déserte au large du Mexique et survivra en se nourrissant de graisse de baleine, avant de se rendre compte que l'île déserte était juste une partie vide de Cabo San Lucas).

Le , Gorillaz sort de son silence avec le morceau Hallelujah Money. Cette chanson en collaboration avec Benjamin Clementine sort la veille de l'investiture de Donald Trump à la présidence des États-Unis. Il s'agit d'un morceau critique à l'égard du nouveau président. Sur les pages Facebook et Twitter officielles du groupe, le clip (qui ne se trouve pas sur la chaîne YouTube officielle du groupe mais sur celle de UPROXX Music, en non-répertorié) est accompagné d'un message de Murdoc.

Le 23 mars 2017, alors que la tracklist standard de l'album avait leaké sur Internet il y a 6 jours (c'est-à-dire le 17 mars 2017). D'ailleurs, la vidéo de Saturnz Barz est sortie en deux versions : normale et 360° (la deuxième ayant fait le meilleur démarrage pour une vidéo en réalité virtuelle postée sur YouTube). En plus de ces 2 vidéos, d'autres visuels paraissent : pour Andromeda, c'est une planète colorée et animée dans l'espace, pour Ascension, une lente avancée vers la fameuse maison abandonnée de Saturnz Barz et pour We Got the Power, des routes avec des camions et des voitures passant sans interruption (ce plan est visible à la fin de la vidéo de Saturnz Barz). En termes de singles pour l'album, les quatre déjà sortis gagnent des successeurs : Let Me Out sort le 6 avril 2017 et The Apprentice, qui est l'une des chansons bonus présentes dans l'édition deluxe de l'album, sort le 24 avril. Le 27 du même mois, le groupe joue un concert dans le Late Show with Stephen Colbert.

Depuis, les projets n'ont cessé de fourmiller : création d'une version interactive de la vidéo en 360° de Saturnz Barz sortie de l'application officielle Gorillaz sur App Store et Google Play, partenariats avec Telekom Electronic Beats et Sonos, reconstruction de la Spirit House dans 3 villes : Brooklyn, Berlin & Amsterdam et préparation par Jamie Hewlett d'une série télé de 10 épisodes sur ses personnages. Lors d'une interview donnée à Q Magazine en 2017, Jamie confie que DreamWorks avait commencé à travailler depuis plusieurs mois sur un film d'animation Gorillaz. Mais le projet ne verra pas le jour, car selon le dessinateur, « c’était beaucoup trop sombre pour qu’ils dépensent plusieurs centaines de millions de dollars sur le projet . »

Le 8 juin 2017 voit la sortie de la vidéo de Sleeping Powder, single n'étant pas présent dans l'album et étant l'une des 40 chansons pas encore dévoilées que Damon Albarn disait avoir composées dans une de ses interviews. Cette vidéo met en scène 2D traversant des univers étranges (ici, le personnage est interprété par Damon lui-même ayant revêtu une combinaison de motion capture). Le 29 juin 2017, le site français Catsuka, consacré à l'animation dans tous ses styles, annonce sur Twitter qu'un artbook sobrement nommé Jamie Hewlett, édité par Taschen, allait sortir et comprendrait 400 dessins répartis sur tout l'ensemble de sa carrière. Cet artbook est sorti en France en novembre 2017, ce qui mérite d'être souligné (en effet, la majorité des livres ou DVD liés de près ou de loin à Gorillaz, comme Phase One : Celebrity Take DownPhase Two : Slowboat To HadesRise of the Ogre ou encore Bananaz n'ont jamais bénéficié d'une traduction en VF ou d'une sortie française). De plus, des commentaires d'introduction et un dialogue à trois comprenant Hewlett, sa femme Emma de Caunes et le photographe/clippeur Jean-Baptiste Mondino sont disponibles dans le livre et sont traduits en 3 langues (anglais, français, allemand).

Un partenariat a également été fait entre Gorillaz, Nike et l'équipe de Chelsea pour la sortie de leurs nouveaux maillots et une vidéo mettant en scène 2D et le joueur David Luiz est tournée. De plus, le groupe s'associe avec la compagnie spécialisée dans l'énergie électrique E.ON UK, filiale d'E.ON pour réaliser des musiques et des vidéos exclusives sous le sigle Gorillaz x E.ON. Une vidéo pour le single We Got The Power est créée ainsi qu'une chanson réalisée dans le Kong Solar Studio.

Source: Wikipédia

 

 

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